La sculpture actuelle

Image à la une : un lion en basalte néo-hitite du temple d’Aïn Dara en Syrie – 1300-700 avant J.C.

Égyptiens, Assyriens, le Bas relief d’un lion blessé à Ninive que j’ai eu l »occasion de copier en terre il y a des années, la porte d’Ishtar … Rodin,  Maillol etc ou Julio Gonzalès

Et récemment cette découverte des lions sculptés au Temple de Aïn Dara en Syrie (temple de 3 000 ans, détruit par les turcs fin janvier 2018)

Les chefs-d’œuvre de la sculpture demeurent ou renaissent.
J’ai beaucoup dessiné à partir de l’antique grecque, romaine ou d’Assyrie, de la sculpture de Rodin comme récemment à partir de ses dessins Noirs. De même en ce moment je dessine à partir de Maillol, comme avec les lions ou taureaux en céramiques colorées du Musée de Berlin avec les chefs-d’œuvre de Pergame.

Mon approche de la sculpture : l’Art des sculpteurs des lions en Syrie m’a fasciné par leur aspect très stylisé mais en même temps très naturels avec leurs proportions et aussi avec un dessin très appuyé, qui est gravé, incisé avec vigueur ..

J’ai alors pensé à la gravure en taille douce, du moins celle qui évite le flou vaporeux pour ne faire que du trait. Caractéristique puissante qui se retrouve dans l’Art de la Médaille  et des Camées (depuis Rome jusqu’ à nos jours). Art qui lui même va évoluer vers le Bas Relief  et s’affirmer jusqu’à la Ronde bosse.

Jusque là, j’ai participé à la sculpture du XXéme où domine l’art du collage (comme avec Dada ou  Schwitters), et de la soudure avec le fer soudé de Julio Gonzalès, César. Depuis Mark di Suvero ou Serra ou Stella puis avec Tingueli et les italiens ou autres anglo-saxons que l’on connait bien.

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« Sculpture assemblage » : iron and wood – 40 x 30 cm – Raymond Dumoux

Cependant cet art détruit, saccagé à coups de masse au Moyen-Orient depuis les Bouddhas de Bamian jusqu’à la Syrie où le temple, le Tétrapyle à Palmyre fut anéanti et cependant demeure vivant dans l’esprit.

Cet Art ne fait que constituer un Appel vers tous ces grands chefs-d’œuvre universels y compris en Afrique Noire (au Nigéria, la sculpture d’Ifé) où sont apparues ces admirables portraits sculptés en Ronde Bosse, si fameux depuis les Grecs, depuis Phidias et les frises du Parthénon, ou l’art  de Praxitèle.

Ayant réalisé dans ma recherche sur la sculpture des collages mais aussi des  assemblages parfois taillés de matériaux naturels ou artificiels, j’ai aussi approché de plus près la véritable sculpture ou encore le Modelage dans de petites statuettes en argile mais de petites tailles ; semblables à certains modelages de l’art Brut en argile ou mie de pain.

Peu à peu ces réflexions sur la sculpture m’ont conduit à considérer La Ronde Bosse chez Rodin ou chez Maillol. Ces deux œuvres étant nées d’une pratique prolifique du dessin.
Et suite à ces destructions guerrières des grands chefs-d’œuvre et par l’affaiblissement de la sculpture vers le spectaculaire mais sans le métier spécifique, j’ai été amené à reconsidérer cet Art de la sculpture dont on a presque oublié le nom.

Peut être une nouvelle orientation pour mon travail s’annonce, même de façon modeste ?

Après un long travail de dessin gravure et peinture y compris selon des dimensions monumentales ou bien aussi avec la pratique du métier dans des panneaux a tempéra (www.viapictura.com) la sculpture m’est déjà apparue avec une première réalisation cachée dans une caisse en bois : il s’agit d’une tête sculptée dans un bloc de ciment  granuleux, comme un masque ou un portrait funéraire couché où les traits du visage à peine esquissés sont comme la mémoire d’un proche disparu mais qui reste présent de façon intemporelle.
Cette tête m’a évoqué un instant le masque égyptien dans son sarcophage découvert au musée Guimet à Lyon. Il s’appelait Aménophis III.

NB
Il ne semble pas possible d’achever cet article sans évoquer en quelques lignes la présentation de la sculpture polychrome au musée d’Orsay.
Sont mis en évidence les liens qui existent entre la Couleur et la Sculpture au cours des siècles.
De l’Antiquité Gréco-Romaine au Moyen-Age, à la Renaissance, puis au XVIIéme siècle jusqu’au XIXéme siècle et XXéme.

R. Dumoux
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La Mésopotamie : Origine de notre Histoire

Image à la une : « La tour de Babel » vue dans l’atelier. Tempera sur toile – 5 mètres x 3 – R. Dumoux ©viapictura.com

Il s’agit dans cet article d’évoquer la naissance de la civilisation, avec l’approche de la Mésopotamie.
( Précédemment on a pu s’intéresser aux origines mêmes de l’humain. En se consacrant aux lieux ou pays qui au delà des millénaires ont réussi à faire naitre à créer l’apparition de l’humanité, dépassant le monde animal.)

La Mésopotamie présente les premiers signes de la civilisation, signes qui vont prévaloir  dans les diverses civilisations de la planète, au cours des siècles.

• 1852  c’est la découverte de la Mésopotamie, avec le début des fouilles de  KHORSABAD. Il s’ensuit un grand engouement, et une science, en raison de l’importance majeure du patrimoine pour l’humanité. Importance accrue du fait  de la menace actuelle sur ce patrimoine.
L’Assyriologie  devient une discipline. Cette science s’intéresse à tout ce qui s’est passé dans ce pays avant la conquête d’Alexandre Le Grand en 331  avant J. C. Ce passé vertigineux a été étudié depuis 10 000 avant J.C.
Alors un territoire plus précis se distingue avec l’Irak actuel, le Koweit, une partie de la Syrie et de la Turquie. C’est une vaste plaine entre les deux fleuves venus du Nord : la Mésopotamie entre le Tigre et l’Euphrate. On distingue deux régions principales : l’Assyrie et la Babylonie dont l’influence s’étend  en Syrie à Suse.
Cette Mésopotamie  est plurielle mais a aussi une grande unité.

Cette région riche en agriculture et aussi pour l’élevage à cause du sol très fertile,  mais elle doit chercher  ailleurs d’autres ressources qui lui manquent  telles que le métal et la pierre.
Ainsi des échanges ont lieu avec d’autres pays  et s’ensuit un commerce important. Les artisanats sont très développés pour la métallurgie, la vannerie et les matières vitreuses. Pour toutes ces raisons, c’est une région traversée par des marchands et des mouvements de population.

• Les populations sont les Sumériens et les Akkadiens et d’autres groupes comme les Araméens, les Amorties, les Hurrites et les Kassites.
Les pluralités s’expriment  dans  les dialectes locaux. De grands roi conquérants unifient et pacifient les territoires : par exemple, Sargon Hammourabi Assurbanipal Nabuchodonosor.
Les différentes cultures sont unies par l’économie, par la religion, et l’écriture cunéiforme  est commune à tous. Elle permet le rayonnement de la culture de Mésopotamie.

La Mésopotamie, le Pays de l’argile.

Cette terre, l’argile, a été très importante pour le pays car elle a été le support principal de l’écriture, la première écriture cunéiforme, apparue en Mésopotamie vers l’an 3200 avant J.C. Ainsi va se conter l’histoire de la Mésopotamie dans les détails.
L’argile est le matériau de base pour l’écriture mais aussi pour l’architecture.

Depuis la préhistoire cette terre est omniprésente, et tellement qu’il est dit que l’homme a été  créé à partir d’argile par le Dieu Enki.
La céramique apparait vers 7 000 ans  av J.C .
L’argile est le matériau de base de la civilisation. des milliers de briques permettent de construire d’immenses villes, des ziggourat et des bâtiments énormes comme la tour de Babel. Et la Brique sert de pierre et le Bitume de mortier, de joint contre l’humidité. L’argile a ainsi permis la construction extraordinaire des jardins de Babylone.

Il n’y a pas de pierre en Babylonie, mais ce pays est riche en agriculture avec les Grains de Cérès, le blé. C’est un Eden de l’agriculture. La plaine est couverte de palmiers. Hérodote dit que l’on en tire des fruits et du vin. Pour ce faire, on a inventé l’irrigation avec des machines hydrauliques des réseaux de canaux. L’irrigation commence en 6 000 ans avant J.C. Le Tigre et l’Euphrate sont les seuls fleuves du Paradis terrestre. Pour cela il y eut aussi la force du Travail et l’inventivité des hommes.
Les fleuves sont la  voie de circulation naturelle pour les bateaux et le commerce. Ces fleuves sont dangereux et imprévisibles avec les crues ; (le récit du Déluge avec le dieu Enki fut imaginé et continué dans la Bible.)

Ce pays était exposé aux raids aux envahissements pour exterminer des peuples. Ainsi fut créé un récit mésopotamien à propos du Déluge, un récit magnifique : ce fut  l’épopée de GILGAMESH . Les faits sont décrits tels que on les lira plus tard dans la Bible.
Outre la savoir scientifique et le création des villes et de l’écriture, la Mésopotamie nous a donné des mythes et des récits magnifiques, d’un grande sagesse.

Cette culture a peu à peu disparu après la conquête grecque. Et il en résulta un grand rayonnement pour cette culture.
Aussi la Mésopotamie est vue comme le berceau de l’humanité et la première étape majeure dans l’histoire de l’humanité.
Actuellement cette force première est menacée par les destructions de sociétés barbares. Ce paysdemeure une civilisation antique de première importance pour notre civilisation, comme ancêtre de la culture de l’architecture et de la Bible.  A protéger d’urgence .


LES CITES, 4000 ans avant notre ère.
Les premières villes sont apparues entre le Tigre et l’Euphrate, avec les innovations techniques autour de l’agriculture, du commerce, des échanges et technologies scientifiques. Le fonctionnement repose sur l’invention de l’écriture, faisant avancer les sociétés au delà de l’oral. Avec en plus le décompte du temps selon le calendrier divisé en 12 mois et le savoir astronomique.

Toute l’histoire des ROIS et des empires se révèle avec précision avec l’histoire des VILLES importantes telles que :
Uruk, UR, NIPPUR, NINIVE, BABYLONE, ASSUR, MARDUK.

Un exemple : Babylone La perle de l’Orient ancien.
C’est la capitale d’empire avec Hammurabi au 17éme siécle. C’est une mégapole. Elle enflamme l’imagination par sa démesure et par sa ziggourat de 70 mètre de haut. Cette capitale présente une très grande voie d’échange avec la magnifiques porte d’Ishtar (reconstituée à Berlin). Les villes sont les piliers de la civilisation en Babylonie.

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Porte d’Ishtar. Musée du Pergame, Berlin

 

La description de la Mésopotamie est très complexe et importante, car elle présente pour la première fois, tous les fondements de la civilisation, de la culture, de la justice, de l’architecture et des matériaux comme de l’agriculture et des échanges et communications avec les autres pays.

Bien que les bases soient ainsi posées, il convient de compléter ensuite cette introduction à  la naissance de la Civilisation, par une étude plus complète et détaillée.
 

Le document de cet article est une toile de 5 mètres x 3 que j’ai réalisé a tempéra : la Tour de Babel. Cette toile est un élément de mon ensemble monumental peint composé de plus de 60 toiles de 5 mètres x 3 chacune. Panorama  évoquant l’histoire de l’humanité depuis le Big Bang et traversant les siècles, jusqu’à nos jours pour se projeter dans le Futur avec la conquête de l’espace, les implants ou les robots, la génétique.

R. Dumoux
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L’Or des Manuscrits

Image à la une : l’énigmatique manuscrit de Voynich (XVème siècle)

Étude réalisée à partir de l’ouvrage « l’Or des manuscrits », Coédition Gallimard/Musée des lettres et manuscrits.
Remarque : l’ensemble des manuscrits cités dans cet article peut être consulté sur Google. On accède ainsi à de magnifiques images.

Il existe à Paris un musée des manuscrits avec Gérard Lhéritier (actuellement fermé). De plus plusieurs volumes sont parus à propos de l’Or des Manuscrits. Ces volumes fournissent une somme documentaire importante et je me suis intéressé surtout aux manuscrits très anciens et essentiels pour notre histoire et l’origine de notre culture.

On présente là de fabuleux joyaux qui comptent dans l’histoire du monde. Cette collection trouve son origine dans la présentation des manuscrits de la Mer Morte. Il s’agit de l’ apogée biblique découverte en 1947 et étant du plus grand intérêt pour la société judaïque et l’histoire de la naissance du christianisme.

Ces manuscrits représentent définitivement la Mémoire du Monde.
Les manuscrits sont des documents fondamentaux de pays divers et dans des périodes historiques très variables.

On peut présenter les manuscrits dans un ordre chronologique. Cet article me permet d’énumérer un certain nombre de manuscrits choisis et significatifs de l’histoire de l’humanité. Successivement on peut distinguer :
Les manuscrits de la Mer Morte, le codex latins, arabes, les document historiques, la déclaration des droits de l’homme, l’édit de Nantes , une lettre de Napoléon ou de Gandhi à Hitler. Ou bien encore les nombreux livres d’Heures et leurs magnifiques enluminures, les livres de Médecine, de Pharmacologie, des grimoires, des écrits d’alchimie, des lettres de Michel-Ange ou de Van Gogh.
On découvre également des manuscrits de Dickens, Hugo Jules Verne. Des écrits scientifiques de Galilée à Curie, des partitions de Mozart. Les récits de voyage de C. Colomb ou Magellan ou encore des comtes d’Andersen ou de Grimm au procès des Templiers.
Tous ces manuscrits sont dans les musées, à la BNF, à la Bibliothèque Vaticane à Londres ou à New york. C’est tout un programme culturel. Nous sommes loin des évolutions vertigineuses que l’on peut constater aujourd’hui le plus souvent. Ici et maintenant nous parlons de lenteur, de travail fastidieux, d’apprentissage long, de copie , de dessin répétitif de reproduction. Il faut encore envisager le métier sur des années, voir toutes les composantes historiques de la peinture, ne rien acheter en magasin, fabriquer les liants, huiles, vernis, étudier leur fonctionnement. Tout sera lent et long.
C’est tout un programme de protection culturelle pour ces témoins de notre histoire..

Les Supports. Ce sont le papyrus, le bambou, le cuir, le parchemin, la soie, le papier végétal. Les textes sont très divers. Ils sont uniques, originaux ou bien encore reproduits de nombreuses fois ; Ce sont des textes officiels mais aussi des textes populaires avec des illustrations ou enluminures très inspirantes qu’il faut découvrir. On imagine la Divine Comédie ou bien les illustrations du Roman de la Rose.

Ainsi il est possible de citer un certain nombre de manuscrits anciens avec leurs caractéristiques. C’est une invitation à la recherche et aussi à élargir l’éventail que je propose dans la liste suivante (très incomplète) :

le papyrus PRISSE, le plus vieux du monde. Égypte
– Le papyrus d’ANI, le livre des morts : guide égyptien pour l’au delà.
– le papyrus DEVERNI, Le plus ancien manuscrit européen philosophique et religieux.
– les surprenants écrits sur Bambou de GUODIAN : 804 tiges de bambous : de 7 cm de large et 30 à 40 de long. IVème siècle avant J.C. La pensée chinoise et la philosophie y est remise en question.
la démocratie athénienne dépeinte par Aristote : c’est la constitution d’Athènes au IVème siècle.
– le Codex Sinaiticus. Il fut découvert au Mont Sinaï au monastère de sainte Catherine par un érudit allemand Tischendorf
– le Codex Vaticanus : la Bible secrète des papes. Ce Codex contient l’intégralité de l’Ancien Testament. Alors que le codex Sinaiticus contient la Totalité du Nouveau Testament
le Palimpseste de Cicéron : un manuscrit en cache un autre. En effet, c’est une copie manuscrite du De Républica de Cicéron, recouverte d’un commentaire desquames de St Augustin en latin.
un double Palimpseste. A l’origine c’est un texte du Vème siècle. Il est recouvert par un texte de grammaire latine au VIéme puis par un texte du Xème , une copie d’homélies de St Jean Chrisostome
On a gratté les textes successifs pour écrire dessus, car le parchemin était cher et précieux. Avec les technologies modernes on a pu retrouver et copier les textes cachés.
Manuscrit de l’épitre aux romains de Saint Paul : Une épitre écrite en Syriaque, le fantôme d’une Bible perdue de la fin du Véme. Ce sont des copies mais elle apparaissent comme les plus proches des Épitres perdues de Saint Paul. Ces feuillets montrent la forte personnalité de Paul de Tarse : une figure marquante du 1er siècle: Paul est un juif de Silicie devenu Citoyen romain: il a participé à la lapidation de Saint Étienne et a persécuté les chrétiens de Damas. C’est précisément sur le chemin de Damas qu’il rencontre Jésus qui le désigne comme apôtre. Devenu missionnaire il voyage en Grèce puis à Rome. C’est à Corinthe qu’il écrit les épitres dont celle ci : sur la Fondation de l’Église.
Le Dioscoride de Vienne (vers 515) c’est un manuscrit grec rédigé par le médecin grec Dioscoride. Il s’intéresse aux végétaux et compile, pour cela 16 000 produits végétaux. Devant cette complexité le médecin romain Oribase va créer à partir de Discoride un traité par ordre alphabétique, qui devient d »usage courant pendant des siècles. Le Dioscoride présente une ornementation somptueuse. Le Dioscoride reste la plus importante source d’information sur la pharmacie du monde antique . Il était le dictionnaire des praticiens au Moyen Age et à la Renaissance. Il est la base de la Phytothérapie et un chef d’œuvre de l’art de l’antiquité classique.
Le codex Amiatinus (début VIIIème) Manuscrit en Latin. Il reprend l’intégralité du texte de la Vulgate de Jérôme en 405 .
Le Codex de Saana en Coran ancien dans un édifice religieux au Yémen : ce sont des écrits coraniques du VII et VIIIème siècle. Un des plus anciens du monde avec 15000 fragments.
Le Livre de Kells est un chef d’oeuvre du Christianisme Irlandais, le plus beau trésor d’enluminure. Il est appelé aussi Évangéliaire de Saint Colomba. Son origine: un île d’Écosse (Iona) ou St Colomba fonda son monastère en 561. (vers l’an 600) Ce bijou d’art médiéval comprend 4 Évangiles basés sur le texte de la Vulgate de Jérôme en 384 et des tables canoniques d’Eusébe de Césarée. Les magnifiques enluminures servent à glorifier la vie, les paroles et enseignements de Jésus. Comme si ce livre résultait du travail d’un ange.
l’Évangile de Lorsch. C’est un spécimen d’enluminure carolingienne. (vers 810) Les exceptionnelles enluminures sont en lettres d’Or.
Calligrammes à la Gloire de la Saint Croix de Raban Maur au monastère de Fulda, Allemagne. Ce sont 28 poèmes figurés. C’est une véritable œuvre d’art, de calligrammes enluminés, orgueil de Raban Maur. Il contient 28 Carmina figurata, c’est dire des figures peintes sous le texte calligraphié : un chef d’oeuvre d’art sacré carolingien.
Le serment d’ Hippocrate. Ce sont 60 textes de médecine attribués à Hippocrate de COS. Tous les médecins de l’antiquité doivent prononcer le Serment au nom de divinités médicales de la Grèce : Apollon, Esculape Hygie, Panacée. Il fut rédigé en grec au IVème siécle. C’est un contrat qui se passe de père en fils pour la passation du savoir médical. Plus tard il s’ouvrira à des disciples extérieurs.
– Trois codex Mayas. Rapportés du Mexique par Cortès en 1528 remis à Charles Quint. Ce sont des allégories de la vie et de la mort. Ils présentent des calendriers, des tables sur les astres, des textes divinatoires, des horoscopes et des tables astrologiques qui se lisent de gauche à droite mais les interprétations restent mystérieuses.
– La chanson de Roland. Premier chef d’œuvre de la littérature : c’est la 1ère épopée de la littérature française entre 1140 et 1170. Textes de 4000 vers
La chanson de Roland débute lorsque Charlemagne quitte l’Espagne après 7 ans de guerre. Seule lui résiste Saragosse. il veut négocier avec le roi Sarrasin Marsile. Pour cela il envoie Ganelon. Mais le roi aidé par Ganelon tend une embuscade à Roland neveu de Charlemagne. Roland veut sonner du cor pour appeler Charlemagne, mais il est trop tard lorsque Charlemagne arrive. Ensuite Charlemagne chasse les Sarrasins hors d’Espagne. Cette chanson de Geste prend sa source dans cet évènement historique .
Trois siècles plus tard les chrétiens d’Occident font des expéditions pour chasser les musulmans de Terre sainte : il est possible que la Chanson de Roland justifie les premières croisades.
– Les manuscrits de Tombouctou au Mali. 900 000 manuscrits en arabe. La cité fut fondée au XIIIème par les touaregs. Il y eut une activité intellectuelle très forte avec l’université de Sankore au XVème siècle.Tombouctou fut fondée au XIème siècle par les touaregs. C’était un carrefour commercial, avec une activité intellectuelle dominante.
Les manuscrits relatent aussi de nombreuses conférences qui ont été transcrites par des copistes. Ces documents sont d’une très grande valeur car ils témoignent du foisonnement intellectuel de l’Afrique pré-coloniale. C’est en somme la mémoire de l’Afrique.
– Le codex GIGAS manuscrit diabolique. Écrit en Bohème, 1204 – 1230. C’est un volume célèbre très lourds : 75 kilos, le manuscrit médiéval le plus lourd du monde. Codex Gigas veut dire Livre Géant ». C’est une merveille du monde. Il est connu sous le nom de Bible du Diable. C’est un moine ayant expié ses fautes qui a réalisé cette Bible Géante.
Le contenu du codex Gigas est énorme :
Il comprend des textes classiques de la Bible, de longs récits de Flavius Josèphe : la guerre des Juifs , les antiquités judaïques. L’illustre portrait du Diable face à la Cité Céleste permet au lecteur de choisir entre le Bien et le Mal.

A titre de mémoire voici enfin quelques titres d’ouvrages divers :

– Le manuscrit de Sion : ce sont des recettes médiévales .
– La divine comédie de Chantilly, carnet de voyage aux enfers
– Un Atlas Catalan.
– Les chroniques de Froissard de 1412

Enfin :

Le mystérieux et remarquable manuscrit de VOYNICH du XVème avec de nombreux dessins souvent indéchiffrables ou incohérents. Écrit dans un alphabet et une langue inconnus. Médecine et herboristerie, œuvre d’un esprit dérangé. Ce sont 400 dessins de végétaux d’une imagination extravagante, des femmes nues dans un liquide verdâtre, le zodiaque.

Cet article se termine ainsi sur une œuvre inouïe spectaculaire qu’il est aisé de découvrir avec Google.

R. DUMOUX
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L’Essence de l’Art. La grotte Chauvet

Image à la une : « Peintures des rhinoceros avec perspective » © grotte du pont d’arc

Cette grotte préhistorique et ses fresques fut découverte en 1994.
En pénétrant dans cette grotte obscure, les hommes s’éclairaient à l’aide de torches de pin sylvestre dont on a retrouvé des vestiges. Ils imaginaient plonger dans un autre monde, dans un monde surnaturel.

Ils vivaient également comme un retour dans la matrice de la Terre mère dans ses entrailles… comme dans un subconscient inoubliable et protecteur.
Et en ce lieu hors du monde ils imaginaient et établissaient un contact nouveau avec des esprits, des divinités.

Ainsi ils réalisèrent des œuvres peintes inspirées possédant un grand pouvoir Magique. Ce sont des prises de contact avec les divinités, avec les forces de la nature et en particulier avec le monde animal… en face duquel il faut vivre et survivre. Ces dessins, gravures et peintures sont comme des invocations, des protections, un appel ou une prière incantatoire.
C’est une définition de l’art.

On peut parler aussi de chamanisme car il s’agit d’une pensée fluide, c’est à dire que tout peut changer, se modifier : un homme peut prendre une autre entité, celle d’un animal par exemple.
D’autre part il peut se produire une mutation, un glissement, une perméabilité entre le monde réel et le monde surnaturel.

Ces deux mondes ne sont pas séparés mais s’interpénètrent.

Dans le grotte Chauvet comme dans d’autres lieux de la préhistoire, le statut de l’animal domine tout.
La présence de l’animal est mythique : il devient une divinité qu’il faut représenter pour le prier, l’invoquer, lui demander ses protections et ses bienfaits.

L’animal devient omniprésent dans les représentations. Il n’y pas de paysages (ou très rarement) et l’homme intervient comme acteur ou dans le sens de la procréation et de la protection de l’espèce humaine, avec les Vénus callipyges ou hottentotes.

Pour conclure on peut dire que les peintres préhistoriques sont de véritables artistes, au sens profond du terme. Ils observent et vivent la réalité qui les entoure : ils la représentent mais la transforment de façon mythique, incantatoire.

Ils assimilent et reproduisent les choses par la vision, par l’œil de l’esprit qui est l’Art et le sentiment artistique sacré.

Les hommes préhistoriques expriment un Art sacré, celui de leur religion.

Cette religion qui leur permet de se protéger, et les aide face aux adversités de la vie et de la Nature.
Ces artistes de la préhistoire sont l’expression du grand Art de tous les temps.

R. Dumoux
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-> Voir le site de la grotte Chauvet

Les images d’Épinal

Image à la une : « Saint Louis » – Détail – Tempera sur toile – 500 cm x 300 cm – R. Dumoux – © viapictura.com

L’ensemble de mon travail se rapporte à l’image , à l’image inspirée qui réconforte et qui, facile à lire, ne déroute pas le voyageur mais au contraire l’encourage à poursuivre sa voie vers plus de vérité dans un sens de beauté et de vérité.. Du moins, c’est la tentative, le sens de mon projet, dans la réalisation permanente de mon travail.
Très librement, je m’inspire de l’histoire de la peinture, comme par exemple de toutes ces toiles que Diderot a loué dans les chroniques de ses Ateliers . Mais aussi je porte un grand intérêt aux chefs d’œuvre de l’enluminure et des miniatures des manuscrits médiévaux comme à ces images du musée du Topkapi ou de la peinture Moghole.

Également je découvre l’imagerie d’Épinal, les imagiers et c’est l’objet du présent article.
Après les livres d’heures et les enluminures des manuscrits, depuis le XVIéme siècle on produit des images sur des feuilles volantes à Paris et en province. Puis à partir du XVIIIéme et surtout au XIXéme le images produites à Epinal sont si connues que toutes ces images produites sont appelées images d’Épinal.

– Histoire d’Épinal. La ville est fondée au Xéme siècle par l’évêque de Metz autour de l’abbaye : c’est alors une ville en Lorraine, devenue Française en 1766 par son rattachement à la France.
C’est une petite ville florissante. sous la protection de St Maurice . Elle vit de commerce, de l’imprimerie , du blanchiment des toiles et surtout de moulins à blé et à papier. Les moulins à papier sont implantés depuis le XVéme siècle et ils fabriquent du papier chiffon qui est aussi exporté.

– Les premières images :
– 1 – Les cartes à jouer. Fin XVIéme, on encourage la fabrication des cartes à jouer. en employant le papier produit à Epinal. Et puis il y a un cartier venu de Liège et à sa suite toute une lignée de cartiers. Jean Emau et ensuite Didier, Joubert, Pellerin dont le nom sera illustre à Épinal. Ces cartiers vont diversifier la production et toujours avec la taille d’épargne: en effet les images sont gravées dans une planche de bois de fruitier: Une planche produit tout les traits de l’image, tous les contours. On imprime ce bois gravé sur papier d’Epinal. Et ensuite on imprime les couleurs à l’aide de pochoirs découpés.
– 2 – Les Dominos.
En plus des cartes , les imprimeurs fabriquent aussi des papiers de décoration : les Dominos. Ce sont les ancêtres des papiers peints ; ils servent aussi à orner les intérieurs de livres, de coffrets et aussi quelques fois les murs.
Au début ce sont des motifs géométriques, puis floraux ou végétaux. Puis peu à peu on va représenter des scènes figuratives et religieuses.
Datées de 1664 les plus anciennes images connues sont un St Nicolas et une Crucifixion. Par exemple J.C. Didier cartier produit des dominoteries: des motifs floraux , des images de Notre Dame de Lorette ou de Ste Anne ou une frise des 12 apôtres.
En général maintenant ces images sont très rares car accrochées au mur elles sont vite abîmées et puis jetées. Celles qui sont utilisées dans les livres e( registres son mieux conservées..

– La famille Pellerin.
Jean Charles Pellerin assure la Reconnaissance d’Épinal comme centre imagier au XIXéme En 1771 il reprend la fabrique de cartes de son père Nicolas Pellerin. A cause de la Révolution qui a détruit les images de Rois et de la religion, il faudra réorienter l’entreprise. Et l’entreprise devient imprimerie en 1800 Les Pellerin vont imprimer des livres et on imprimera alors les caractères avec les bois gravés ensemble. On embauche des graveurs. Et en particulier il emploiera Georgin le graveur de l’épopée impériale.
En 1814 le culte catholique est rétabli et Pellerin va proposer des images religieuses. Il imprime des bois anciens mais aussi fait graver des copies à partir des images de saints achetés à Paris.
Puis Pellerin va éditer des images modernes prises dans les chansons et histoires à la mode. Enfin sa grande originalité sera d’éditer des images à la gloire de Napoléon.
Pellerin organise la diffusion des images dans les librairies et aussi à l’ aide de colporteurs de ville en ville.
L’entreprise Pellerin va durer pendant 7 générations jusqu’en 1861 et après l’entreprise se lancera dans une production industrielle.

– Charles Pinot.
Dessinateur chez Pellerin Il avait été formé à Paris dans l’atelier de Delaroche. Après la création de la litho en 1850 il travaille les sujets à la mode, l’illustration et la caricature.
Ne pouvant pas occuper de poste important chez Pellerin, il va créer son entreprise et fonde « la Nouvelle Imagerie d’Epinal » en 1861.
Ce sera alors la guerre entrez les deux imageries. Pinot devient le fournisseur de l’Empereur et Pellerin avec son expérience le fournisseur de l’Impératrice. Pinot sera plus inventif et va créer des images en lithographie reproduisant Raphael, Titien ou Rubens. L’un invente des images d’architecture à découper alors que l’autre riposte avec « le petit constructeur ».
Cependant Pinot meurt et Pellerin va racheter l’entreprise de Pinot. Pellerin sera ainsi le seul imagier jusqu’en 1918. Et ce destin continue maintenant avec la télévision, la caricature ou la bande dessinée ainsi q’avec l’édition d’images anciennes et historiques.

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En résumé :

– Pour compléter cet article il est bien de citer depuis ses débuts, les diverses activités ou thèmes et sujets de l’imagerie d’Épinal.

– les images traditionnelles. On a créé ainsi depuis le XVIIéme et au XIXéme, Pellerin et Pinot continuent avec les mêmes thèmes : la Vie, la Mort, Dieu et les Hommes,, les rapports entre hommes et femmes entre parents et enfants ou au sujet du travail et de l’argent.
Ces images reflètent aussi l’évolution des moeurs, les rapports à la religion, à Dieu. Il est question de la Passion du Christ.
Le degré des âges est une galerie de personnages passant de la naissance à la mort au fil des activités sociales et familiales. Il y a également « les images du monde renversé » qui se moquent de la Folie de l’homme. On inverse les relations ente l’homme et l’animal . Par exemple le lièvre est armé d’un fusil et chasse l’homme.

Autres sujets traités : « l’arbre d’Amour » , »le Grand diable d’amour » ou « le Juif errant » sujets peu complaisants pour l’humanité.
Dans  » l’arbre d’amour  » des hommes sont accrochés aux branches d’un arbre avec la marque de leurs activités. Au sol deux femmes sucent le tronc de l’arbre et d’autres femmes essaient avec de longs bâtons de décrocher les hommes de leur perchoir.

– Images pour admirer et Vénérer.
Les images illustrent souvent des thèmes religieux. En effet la religion catholique est très présente dans la société jusqu’en 1905. Ces images racontent l’histoire sainte pour édifier et donner des modèles: le fils prodigue apprend la repentance et la pardon. On va créer aussi des images pour les saints patrons des villes et villages. Par exemple la Lorraine est sous le patronage de St Nicolas. Épinal sous la protection de St Maurice. Les corporations aussi ont un saint patron : Joseph pour les menuisiers, St Hubert pour les chasseurs, Sainte Catherine protège les filles. Chaque humain a un ange gardien, un saint protecteur pourfendeur du démon.
Toutes ces images on les colle au mur, dans les missels ou les armoires : ce sont des crucifix, protecteurs, la Sainte famille et son modèle, les idéaux de charité et de bonté. Dans les pèlerinages on achète des images de Lourdes ou de notre Dame de la Salette.
L’ imagier d’Épinal illustre de pieuses histoires pour créer des milliers de Saints qui protègent et édifient les hommes des XIX et XXéme siècles.

– Les images de Vénération constituent une iconographie d’une grande richesse. Les crucifixions, les chemins de Croix. Le miroir du pêcheur, le chemin du ciel, le chemin de l’Enfer, le jugement dernier, St Michel, la création du monde des animaux de l’homme, le Christ en croix et le tétramorphe, la vie du Christ, le massacre des innocents, St Jean et l’agneau, St Pierre et St Paul, la main puissante, la main avec le plaie en son creux, Jésus Marie Joseph, L’ange gardien.

– Autres images d’Épinal.
Par exemple, les histoires et les Batailles de Napoléon. Napoléon III , la Commune, la III éme république , la guerre de 14 -18 , les Poilus.
Il y eut aussi les images d’actualité et les faits divers : Nicolas II à Paris, un tremblement de terre à la Guadeloupe ou le Crime de Pantin.
Enfin les images d’Épinal produisent des images « occupations de l’enfant » et aussi des images mythologiques ou encore des jeux et des constructions de monuments , des marionnettes, des costumes ou bien sur la Connaissance du monde, des animaux et des poissons.

Les images d’Épinal déploient une sorte de collection, une accumulation de regards sur le monde, tout un registre qui se développe au fur et à mesure des évènements de l’actualité et s »adapte à toutes les pensées et philosophies selon les évolutions de l’époque.
C’est en cela que les images d’Épinal constituent pour moi un répertoire où puiser et imaginer pour tenter de créer une autre dimension et ainsi rejoindre les grands moments de la peinture de Velázquez à Rubens, des miniatures médiévales à Hokusai.

R.Dumoux
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Voir le site des images d’Epinal :
http://www.imagerie-epinal.com/

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la Basilique de St Denis

Image à la une : Tombeau de Pépin le Bref et de sa femme Bertrade

Un Monument exceptionnel de Notre histoire, entouré de la vie mouvante, dans ce monde qui bouge
D’origine paléo-chrétienne l’abbaye de St Denis est liée aux dynasties qui se sont succédées sur le trône de France. St Denis est le premier chef d’œuvre monumental de l’art gothique. Au long de cet article je n’ai pas l’intention d’entrer dans tous les détails historiques ou architecturaux de cet édifice mais je pense simplement attirer l’attention sur un monument d’insigne valeur et qui a survécu malgré les infamies et injures des temps et ainsi est demeuré un site majeur de la conscience nationale.

St Denis est placé sous le patronage de 3 martyrs chrétiens, dont Saint Denis, rattachés à l’enseignement de St Paul.

La révolution à vidé le monument des ossements royaux et de certains tombeaux et l’abbatiale fut abandonnée aux pillages et destructions…
Cet édifice à moitié ruiné éveilla l‘intérêt de Napoléon et ainsi d’immenses travaux de restauration eurent lieu tout au long du XIXème siècle, avec des apports et reconstitutions exceptionnelles. Puis la révolution industrielle a provoqué le développent d’une économie et d’une vaste banlieue. Tout cela dans un contexte déchristianisé anti monarchique et en rupture avec les valeurs spirituelles.
Au XXème dans les années 50 ce fut le département de la plaine St Denis. On est alors projeté dans le XXIème siècle. En 2012 dans la suite de cette revalorisation touristique on programme la restauration de la façade occidentale St Denis et cette abbatiale va vers un exceptionnel destin.

A L’origine Le personnage de St Denis fut l’un des 7 évêques envoyés en mission pour évangéliser la Gaule. On lui trancha la tête lorsqu’il évangélisait Paris avec deux compagnons appelés Rustique et Eleuthère , qui subirent la décollation. Une pieuse femme recueillit le corps de St Denis et l’inhuma dans son Champ. (Faits développés dans la vie de Ste Geneviève édité vers 520.)
Le corps de St Denis fut ensuite inhumé loin de Lutèce sur le domaine de Catullus (devenu St Denis) En ce lieu vers 451 Geneviève aurait édifié une basilique à l’emplacement de la tombe de Denis.
Dès le VIIéme siècle Denis est reconnu comme le protecteur du peuple Franc. Alors le culte de St Denis ne cessa de croître. (Denis missionnaire à Paris, avait trouvé le martyr à Montmartre).


Les épisodes de la vie de St Denis, de sa légende ont été fixés par l’abbé Hildouin. Pour St Denis il y eut un écrit de théologien grec appelé Pseudo Denis l’Aérophagie : il se présente comme Denis d’Athènes disciple de St Paul. Il y est dit que Dieu est Lumière, marquant ainsi la pensée néoplatonicienne de la fin de l’école d’Athènes.
Or il se passe que l’abbé Hildouin fond en un seul personnage tout ce qui vient de la tradition de ces personnages relativement à Denis. En somme Denis a été ordonné évêque d’Athènes puis envoyé en gaule pour évangéliser.
L’Empereur Domitien inquiet de la diffusion de la Foi a ordonné la persécution de St Denis qui aurait été arrêté avec ses deux amis au cours d’une réunion dans une carrière aux abords de la capitale. Ils subirent la décapitation sur le mont de Mercure, appelé Mont des Martyrs et puis Montmartre.

Denis persécuté, martyr, connait un destin semblable à celui des apôtres. Alors les religieux le placent sur un pied d’égalité avec Rome : leur Saint Patron Denis est l’égal d’un apôtre. A Saint Denis était attribué un texte fondamental où Denis justifie la fonction monacale transposée dans la théologie chrétienne. Dans ce texte encore, Denis place cette fonction monacale dans la société pour la grâce divine et en rapport avec le peuple de Dieu.

(Il y a en effet deux sortes de moines : les initiateurs, (le corps sacerdotal) et les initiés, (les purifiées) et le peuple saint. Leur pensée est celle de l’ascension des choses matérielles vers les immatérielles à travers la lumière essentielle qui irradie dans les ténèbres de l’esprit.)

Cette pensée a marqué profondément l’abbé Suger et en particulier pour ses projets de construction de l’abbaye. C’était aussi l’époque du moine théologien Abélard … qui va rédiger deux hymnes en l’honneur de St Denis : « apôtres des Gaules » et « le plus grand des philosophes ». Ces textes furent recopiés à la suite des écrits d’Hildouin qui furent très importants et reconnus à la fin du XIIéme siècle.

La basilique de St Denis. Eléments de Chronologie.

La 1ère basilique : au tout début il y a l’intervention de Geneviève et de Dagobert. La 1ère église est un petit édifice de 20 m de long. Elle fut édifiée à proximité du lieu de la sépulture de St Denis qui comportait un mausolée… Sur ordre de Geneviève vers 451 – 459 cette église fut agrandie puis il y eut vers 629, 639 un nouvel agrandissement par Dagobert qui fut un grand bienfaiteur de ce lieu. A la demande de Dagobert le sarcophage de St Denis fut revêtu d’or et de pierres précieuses. Il réalise aussi un chancel et une grande croix d’or haute de 2 m.
Avec Dagobert la royauté se renforça considérablement à St Denis, il fut le 1er Roi à élire sa sépulture dans la Basilique en 639. Ce sera sous le règne de Clovis 1er que les francs manifestent le désir d’être inhumé à St Denis; dans la Basilique qui devient Nécropole Royale.

Le mobilier funéraire est d’une qualité exceptionnelle : l’orfèvrerie mérovingienne luxueuse est constituée de matériaux précieux. Ainsi il y a des reliques royales. Leur présence va attirer des reliques plus modestes et de nouvelles sépultures et ainsi va se développer une vaste nécropole au nord de la basilique.

Avec les Carolingiens, la Basilique de St Denis va connaitre une grande apogée. Charles Martel se fait inhumer à St Denis. Son fils Pépin le Bref (après le dernier mérovingien Childéric III) sera le 1er Roi à être sacré et ainsi créa une nouvelle dynastie : Les Carolingiens.

Pépin décide de faire agrandir la basilique de st Denis avec un parti plus grandiose. Le grand maître fut l’abbé Fulrad qui emprunta certains aspects de l’architecture à Rome. Le projet fut long, et la dédicace n’eut lieu qu’en 775 avec la présence de Charlemagne. La Reine Bertrade épouse de Pépin fit exécuter des chasses d’argent pour contenir les reliques et contribua ainsi à la collection du Trésor de St Denis qui présente déjà un siège d’apparat en bronze gravé de Dagobert. (Selon Suger qui voulait relier son abbaye à la royauté des origines).
Pépin le Bref fut inhumé en 768 à l’extérieur de l’église par humilité (selon son petit fils Louis Le Pieux). Il fut inhumé la face contre terre à cause des péchés de son père Charles Martel qui aurait dépouillé des religieux. Le monument de Pépin était important et un édifice fut élevé sur sa tombe à la demande de Charlemagne qui fait aussi venir le corps de Bertrade épouse de Pépin. L’ensemble devint un écrin, véritable mémorial célébrant la dynastie carolingienne.

Charles Le Chauve et l’enrichissement du Trésor.

Si Charlemagne se fait inhumer ailleurs, Charles Le Chauve (abbé laïc de St Denis) renoue avec la tradition des carolingiens en se faisant enterrer dans la Basilique.
En 841- 847 les moines de St Denis doivent se protéger des assauts des Normands et Vikings et il faut évacuer le trésor de l’abbaye, payer des rançons. Cependant le monastère fut pillé. Aussi Charles Le Chauve va créer une enceinte tout autour, et il va enrichir le Trésor de précieux joyaux.
Des chefs d’oeuvre de l’orfèvrerie médiévale, des objets de luxe, manuscrits ou sculptures …
Parmi ces objets citons seulement le plus précieux : la Coupe des Ptolémées : c’est un canthare antique présentant une cérémonie dionysiaque. Cet objet fut transformé en calice avec une monture d’or et pierres précieuses. L’orfèvrerie cloisonnée est aussi utilisée pour un autel, don de Charles Chauve ainsi qu’une croix en or Repoussé. Sur cet autel est posé un reliquaire d’une richesse exceptionnelle, appelé le Crista pour magnifier l’Eucharistie, de 1 m 20 x 80 cm il est composé d’une succession d’arcades et de très divers arcs. Et à chaque arc sont suspendus des pendeloques et couronnes votives. On inventorie 700 perles, des rubis, 130 émeraudes, 200 saphirs, 20 gros grenats, des améthystes et de petits grenats dans les ors cloisonnés.
Cette dernière description montre bien la grande somptuosité du trésor de St Denis enrichi par Charles Le Chauve. Tout cela est très édifiant et inspirant.

La Nécropole de St Denis, Symbole de l’unité monarchique.

– Succession des translations des cendres :
– Dès 1264 Translation de cendres de corps royaux : les rois EUDES, Hugues CAPET, Robert le Pieux, la Reine Constance d’Arles.
– Puis Henri Ier, Louis VI le gros et son fils Philippe
– Puis une autre translation : Clovis II fils de Dagobert. Et Charles Martel Pépin le Bref et sa femme Bertrade
– La reine Ermentrude, Carloman fils de Pépin et frère de Charlemagne. (et aussi Carloman fils de Louis II le Bègue.)
On réalise 16 Gisants de pierre. Il en demeure 14)
– 1267 : cérémonie d’inauguration. On les dispose au transept autour de l’autel de la Ste Trinité près des sépultures de Philippe Auguste et de Louis VIII.
– 1270 St Louis mort en août devant Tunis fut enterré à St Denis. Mais sa femme Blanche de Castille fut inhumée au couvent de Maubuisson? Car St Louis n’acceptait à St Denis que les figures de Roi Sacré.

– Le tombeau de St Louis.


D’abord, la sainteté de St louis a fait que le roi de Sicile demanda le coeur et les entrailles du roi. Il les obtint et les déposa à l’abbaye de Monreale près de Palereme et il y eut des miracles.
A St Denis , les infirmes visitaient la simple dalle funéraire de St Louis sans faste ni abondance et il y eut d’autres miracles. La foule nombreuse venait prier et s’allonger si bien qu’il fallut imaginer installer une protection. Et on déposa des cierges et des offrandes.
Plus tard on éleva sur la dalle un luxueux tombeau d’or et d’argent, avec la figure du roi en gisant royal et les insignes du pouvoir.
St Louis fut canonisé en 1297, le 25 août et à la suite de cela un immense prestige rejaillit sur l’ensemble de la dynastie capétienne.

NB : A propos de St Denis on ne peut éluder le nom de l’abbé Suger qui fut l’inspirateur de cette abbaye. Son inspiration venait de la pensée de Saint Denis, persécuté, martyr, au destin semblable à celui des apôtres.

Tel est le sens profondément sacré de St Denis.

Un article important pourra être publié ultérieurement à propos de l’Abbé SUGER..

R. Dumoux

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Le Cabinet des dessins du Louvre

Image à la une : Andrea del Sarto « Tête d’homme » – Dessin de la collection royale acquis sous Louis XIV – Musée du Louvre

Un cabinet des arts graphiques est né de la volonté de Louis XIV et il devient à la révolution, propriété nationale. Ce cabinet va alors s’enrichir considérablement au cours des siècles et constituer une prestigieuse collection de dessins : Ce sont des feuilles du XVéme au XIX éme, de Vinci, Piranèse, Fouquet, Delacroix, Dürer, Bosch, Pisanello, Mantegna, Bellini, Brueghel, Rembrandt, Bernin, Rubens, Murillo, Vasari, Jean Bourdichon, Primatice, Rosso, Goya, Ingres, Friedrich, Greuze, William Blake, Girodet, Victor Hugo… etc

HISTORIQUE. La véritable collection commence avec Louis XIV alors qu’avant il ne s’agissait que de pièces isolées. Vers 1670 on enregistre pour cette collection royale 101 tableaux et 5 542 dessins qui ont été négociés par Colbert. Puis on remarque un immobilisme malgré l’accroissement du « Fatras » du roi. Mais à partir de 1674 l’administration royale sort de l’immobilisme.

Le contrôleur des bâtiments du roi, Houasse est chargé des tableaux et dessins et il en fait un inventaire. Puis Antoine Coypel procède à un nouveau récolement en 1704. Cependant l »enrichissement du cabinet du roi n’a pas de vraie stratégie. On acquiert ici ou là… Par exemple Cochin prend en compte les dessins de Coypel, sa collection de dessins italiens et les siens propres. Comme il n’y a pas de stratégie on estime que le roi a déjà assez de fatras pour en ajouter encore.

On sort de l’immobilisme en 1774 après la mort de Mariette. En effet sa collection de dessins, illustre en Europe, est dispersée et 1 000 pièces sont acquises par le Louvre : des dessins de tous les pays du XVéme au XVIIIéme. Ces œuvres encadrées de cartouches dessinés par Mariette, sont parmi les œuvres essentielles du Louvre.

A la Révolution le cabinet du Roi est saisi, les dessins deviennent biens de la nation. Les dessins sont marqués et sont ensuite transportés dans un local fermé d’une double porte avec 3 serrures pour une meilleure protection. (Dans l’entresol des actuelles salles des antiquités du Louvre. Les dessins étaient rangés en paquets ou en porte-feuille dans 3 chambres. En 1792 la collection comptait 10 999 pièces.

Le 15 Aout 1797 est organisée une exposition de 415 oeuvres. C’est un premier accès aux collections jusque là tenues à l’écart. Les oeuvres proviennent du fond royal mais aussi de saisies sur les biens du clergé et les collections des émigrés, saisies qui ont doublé le fond royal jusqu’à 20 000 pièces. (La seule collection du comte de Morus comptait 14 000 pièces.) Il y eut un excellent accueil pour cette exposition, aussi les expositions vont se succéder jusqu’en 1845.

En 1802 Vivant Denon fut nommé directeur du Museum des arts au Louvre. Et il entreprend l’inventaire des dessins jusqu’en 1812. (Ensuite on ajouta à la collection les dessins acquis par Denon, par exemple 1200 dessins italiens) De la 2éme république au Second Empire : les dessins sont placés sous la responsabilité du conservateur Marius Granet.

De 1850 à 1860 Avec Reiset le cabinet des dessins est réorganisé et l’inventaire compte 36 000 pièces. On met alors un ambitieux programme de présentation au public. On organise un parcours chronologique dans 16 salles le long de la rue de Rivoli à l’étage. Sont présentés des dessins précieux de Raphael, Michel Ange, Léonard, Dürer, Poussin, Murillo… Reiset recherche d’autres oeuvres de qualité pour enrichir ce patrimoine. Par exemple en 1866 il fait entrer au Louvre 300 dessins attribués à Léonard, plus tard reconnus comme de Pisanello. Reiset s’intéresse à la production contemporaine comme la vente de l’atelier Delacroix. Et, pour le Louvre, il achète aussi à l’étranger dans des ventes importantes.

De la 3éme république à la guerre 39-45. Il y eut l’acquisition de dessins de Bellini, de Tiepolo. En 14-18 les collections sont évacuées. Cependant elles s’accroissent : en 1927 3 000 dessins sont légués par Moreau Nelaton. De plus, 1 524 dessins de Delacroix, 360 dessins de Corot et 260 de Millet. Plus tard le don le plus conséquent consenti fut celui des héritiers du Baron de Rothschild : 40 000 gravures et 3 000 dessins déposés au Louvre en Juillet 1936. Un véritable trésor dont la conservation est bien assurée.

Lors de la guerre 39-45 la grande majorité des collections est évacuée au château de Chambord. La collection Rothschild va au château de Valençay. De retour au Louvre en 1950 les dessins sont installés à l’aile Mollien puis en 1969 il déménage dans l’aile de Flore. Depuis 1950 le cabinet des dessins sous Mme Bouchot connait un grand essor avec des expositions à un rythme soutenu. En 1988, le Cabinet des dessins est officialisé comme le 7éme département du Musée du Louvre.

-> Inventaire du département des Arts graphiques du Louvre

J’ai écrit cet article en raison de l’aspect manifeste du développement d’une collection. (et dans le cas présent prestigieuse et magnifique.)

C’est finalement la création d’un monde, une sorte d’oeuvre d’art total avec de multiples acteurs jouant une partition sublime dans l’espace comme dans le temps.

Cette idée me fascine car je suis moi même modestement une sorte de collectionneur de mon travail de dessin… qui accumule des centaines, des milliers de dessins mettant en scène des figures, des paysages, des arbres, plantes zoomorphes, des objets, des accumulations d’objets à la Morandi ou bien comme les simulationistes ; des composition historiques, des monstres des portraits des animaux courants familiers ou bien multiforme, des objets historiques archéologiques, l’art antique grec ou égyptien, les études très variées à l’imitation des miniatures médiévales ou du musée de Topkapi. Sans oublier les dessins abstraits de formes, de courbes de niveau, rappelant les orographie des paysages chinois Ming ou Qing.

C’est un art total en mouvement en perpétuel progression, une forme de process-art. Composant aussi avec les robots, les vues du ciel, de l’espace, des étoiles et des pauvres humains qui s’éparpillent comme fétus en direction du trou Noir.

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ob_3132b2_dess2007-6g-jpg » Le déluge » – crayon de couleur et mine de plomb. 21 x 29 cm – 2007 – R. Dumoux ©viapictura.com
Le colpoteur - détail de la toile monumentale "Le siècle des Lumières" R. Dumoux- ©viapictura.com

Les Larmessin (1632- 1694)

Image à la une : « Le colpoteur » – détail de la toile monumentale « Le siècle des Lumières » R. Dumoux- ©viapictura.com

Auteur de l’ensemble monumental peint Pictorama (composé de 50 toiles de 5 m x 3 chacune) j’ai abordé le XVIIIème siècle avec une composition qui représente dans sa partie centrale, une figure importante, celle du colporteur qui parait afficher toutes les connaissances du siècle des Lumières.

Cette figure du Colporteur est constituée d’un assemblage de livres, d’images scientifiques, géographiques, de paysages et autres curiosités qui évoquent toutes les connaissances de l’époque.
En fait ce colporteur semble être dans la continuité de gravures du XVIIème siècle évoquant les métiers. Ce Colporteur parait être l’héritier de ces costumes grotesques du XVIIème siècle qui suggèrent les métiers.
L’ensemble de gravures célèbres sous le nom de « Les Larmessin » 1632- 1694 est une collection de costumes grotesques évoquant les métiers.

A la BNF il y a un dessin bien connu préparatoire à une gravure de Larmessin :
« L’Homme Livre et le Médecin ». C’est un homme barbu vêtu d’une robe de livres, alignés en rangées dont les titres citent Avéroès, Paul d’Egine et les grands médecins de l’Université de Paris.
L’estampe qui s’en suit montre l’élaboration des images au XVIIème siècle et permet de comprendre toute la série des costumes grotesques des Larmessin.

Voir cette page sur les Larmessin :

http://www.laboiteverte.fr/costumes-grotesques-et-metiers-de-nicolas-de-larmessin/

La suite des Costumes grotesques.

On commence à les étudier à partir des années 60.

Il s’agit d’une série d’estampes de gravures consacrées à la représentation de professions très en vogue au XVIIème siècle en Europe jusqu’à nos jours. (jusqu’ à Etienne Martin ou Birgit Jurgenssen )
Cette évocation des métiers se fait à partir de personnages isolés devant un paysage vêtus des attributs, outils ou produits liés à leur activité, qui devient leur habit, leur parure. Par exemple le potier est recouvert de récipients et son tour est une partie de son corps. Le personnage est ainsi totalement identifié à son métier. L’effet peut être comique mais aussi fantastique et bizarre.

Ces images sont dans la tradition d’Arcimboldo, dont le principe est d’utiliser des objets variés pour constituer un corps d’apparence humaine. Ce lien des Larmessin avec Arcimboldo est évident.

D’ailleurs Arcimboldo a aussi réalisé un homme livre. Mais outre cette parenté il faut signaler le fait que les Larmessin ont leur source dans la tradition des mascarades de la cour. En effet la famille royale se déguisait, lors de fêtes, en costumes se métamorphosant en êtres ou objets inattendus.

Les mascarades de la cour figurent des gens du peuple et leurs métiers. Telles sont les origines des Larmessin.
Ces costumes font l’objet d’estampes et certaines gravures détaillent les habits des différents métiers. La fantaisie qui est appliquée à ces costumes justifie le mot de grotesque. Dans les figures il y a quelque chose de naturel mais aussi de chimérique : c’est un habit ridicule, bizarre, extravagant.

Les auteurs des dessins et gravures sont les 3 frères Larmessin. Nicolas I,  Nicolas II, Nicolas III : l’un est libraire à Paris, éditeur, l’autre est l’inventeur, concepteur des figures et le troisième est graveur.
(Les dessins des Larmessin sont des habits de métier et pour se réaliser ils comportent des corrections, des modifications inventées par Nicolas I. Il y a une évolution de la figure : le médecin a une tête barbue avec un nouveau visage imberbe et des flèches brisées sortant de la bouche comme les foudres d’Hercule.

Un exemple de dessin et gravure de Larmessin : Le Mireur d’Urines. Ce personnage va observer les urines pour produire son ordonnance.
Cette figure se réfère à l’iconographie connue depuis le Moyen Age et il symbolise le médecin et son savoir, avec sa culture livresque, ses discours savants et son ordonnance à la main. L’accumulation de livres et références rappelle le médecin de Molière avec un discours ridicule de latin ou grec, et un « pompeux galimatias » sort de sa bouche.
L’attitude a un aspect chorégraphique : les bras soulèvent les pans d’un manteau dévoilant des reliures et l’on distingue les noms de médecins de l’antiquité : Hippocrate, Galien, Avicenne avec les apports grecs ou arabes.

En général la vision de la médecine dans ces estampes correspond à celle des comédies de Molière. Il y a une persistance, une continuité de cette vision. Et la gravure du médecin s’intègre à la série des costumes grotesques.

Ma représentation de la figure du Colporteur qui symbolise le siècle des Lumières et s’en inspire, se rattache à cette tradition des Larmessin, d’Arcimboldo et des figures des comédies de Molière.

R.Dumoux
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ob_74de72_nicolas-larmessin-costumes-grotesquesLarmessin – Le tonnelier
ob_fe0668_nicolas-larmessin-costumes-grotesquesLarmessin – Le tapissier

CORDOUE

CORDOUE. La grande Mosquée

A la fin du 8 éme siècle en Espagne au Nord il y eut Béatus de Liébana qui rédigea l’Apocalypse de St Jean, manifeste chrétien, avec les grandes enluminures illustres que nous connaissons.

Au sud à l’opposé il y eut la montée des musulmans qui s’établirent et ont fait de Cordoue la capitale de l’Occident maure pendant 275 ans.

Et c’est à Cordoue que l’émir Rahman 1er fonda la grande mosquée en 785. Cordoue c’est la naissance des Omeyades en Occident , après Damas. Peu à peu le nombre des musulmans s’accroit considérablement et Cordoue connait un grand développement. Il sera nécessaire d’agrandir la Mosquée à plusieurs reprises…. en 832, 912, 961 987 et 1031

La grande mosquée devient le plus grand centre de prière du monde musulman.
Elle fut construite devant le grand pont romain sur le Guadalquivir. Ce magnifique pont, les arabes vont l’entretenir et le conserver.
La grande mosquée fut agrandie à partir de l’église existante qui était trop petite pour contenir le flux des populations arabes.
Proche du pont romain antique, proche des moulins sur le Gadalquivir la grande mosquée n’est pas orientée vers la Mecque car elle est construite sur les fondations d’un temple romain et d’une église de la basse antiquité.

Le patio des Orangers et le minaret sont remarquables comme le reflet des guerres de conquêtes et de la victoire musulmane . Cet édifice de Abd er Rhaman a un caractère hautain et sévère à l’aspect défensif comme un fortin.
L’ensemble est comme une forteresse de 75 m de côté et s’agrandit jusqu’à 140 m x 65 maintenant…avec le patio des orangers.
Le minaret est dans le style des minarets carrés du Magrheb. Un nouveau minaret est construit puis modifié au16 éme pour en faire un clocher de cathédrale. Sous Hacham 2 il eut un agrandissement sur toute la largeur des 11 nefs alors qu’au départ elle ne mesurait que 75 m de largeur. les 11 nefs parallèles sont séparées par 10 arcades La surface totale est de 3000m2; C’est là un exemple semblable aux plus anciens modèles de l’Islam, avec le recours à un grand nombre de piliers , colonnes comme une véritable forêt.

-Cette forêt de piliers dans la salle hypostyle de Cordoue semble suggérer l’infini. Dans les exemples anciens de l’Islam la construction de cet espace de colonnes étaient réalisé à l’aide de troncs de palmiers . Ces piliers de troncs supportent un toiture plate revêtue de pisé sur des palmes .

C’est l’exemple de l’habitat dès le 2 éme millénaire avant notre ère dans les territoires arides : Arabie, Egypte, Mésopotamie. Un tel plan facilite aussi l’agrandissement , l’élargissement de l’espace.

Puis dans le monde arabe classique les troncs seront remplacés par des colonnes antiques de réemploi utilisées avec leur base et leur chapiteau..
Citons parmi les plus anciennes mosquées hypostyles , celle d’Amr en Egypte , l’exemple aussi de la vénérable mosquée de Kairouan en Tunisie ou ou bien encore la l‘Al-Azhar au Caire.
Dans tous les cas le réemploi d’éléments porteurs antiques ou Byzantins est une pratique fréquente dans l’architecture islamique, comme aussi à Damas.

A Cordoue il y eut en fait une série d’agrandissements pour faire que cette mosquée soit le majestueux des bâtiments hypostyles à colonnes.

– La construction de la mosquée de Cordoue remonte à l’an 785 . Elle fut agrandie nous l’avons vu, en 832 , 848, 929, 987.. Il y aura d’abord 180 colonnes pour 300 à la fin.
Le Mirhab (et la Quibla) seront modifiés avec des ajouts. Il y aura des parures d’Or , des mosaïques à fond d’Or à la manière byzantine avec des oeuvres magnifiqu
es.
En 987, de nouveaux agrandissements font décompter 224 colonnes et 19 nefs. (140 m x 200m..)

– Ce lieu totalise alors 600 supports : c’est une forêt de fûts de marbre…. une forêt créant une impression d’immensité, l’image parfaite d’une spatialité sans équivalent dans l’histoire.. C’est un espace qui est forgé par le caractère lancinant du désert de la péninsule ibérique.. Cela, dès la création du 1er lieu de prière par Mahomet créé à Médine .
Dès les débuts cet espace arabe du désert inspire l’art de l’Islam jusqu’à Cordoue.

NB Cordoue grande cité d’occident. On la qualifie de la plus grande cité d’occident Il y eut 1/2 millions d »habitants et le population ne cessera d’augmenter avec des chrétiens en grand nombre, des maghrébins et aussi des juifs. Outre la présence vitale des artisans et commerçants Cordoue était le rendez vous d’une élite culturelle avec des artistes, des lettrés , savants ou médecins. en contact avec l’Islam oriental.. Cordoue est une ville de culture sur le territoire romain de Sénèque ou de Lucain. Il y a aussi à Cordoue un éclat de la pensée médiévale: Massara est un philosophe Mystique ou bien Hazm qui est historien chrétien des religions.

N.B. Enfin on ne peut omettre de citer un fait religieux dramatique : les martyrs de Cordoue.

R.Dumoux
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L’Apocalypse Beatus de Liébana

BEATUS de LIEBANA : L’APOCALYPSE.

Béatus est un moine espagnol au VII éme siècle vivant à Liébana. Il a écrit un commentaire de l’Apocalypse de Jean. Ce manuscrit de grande dimension est illustré de nombreuses miniatures très célèbres qui ont eu et ont encore maintenant un grand retentissement.
Nous sommes au moment de l’édification de la grande MOSQUEE de CORDOUE. Les chrétiens restés libres au nord de l’Espagne vont partir à la reconquête de leur royaume envahi par les arabes.
C’est dans le texte enflammé de l’Apocalypse que les chrétiens puisent l’énergie pour lutter contre leurs adversaires musulmans. Les musulmans sont motivés par les sourates dans le Djihad du Coran et les paroles du prophète .
Face au message de Mahomet le texte eschatologique de l’Apocalypse apporte son secours aux chrétiens et à ces fidèles du Christ des promesses divines et l’espoir.
Coran et Apocalypse expriment l’opposition des deux partis, chrétiens et musulmans.
Béatus était retiré dans la région sauvage au nord de l’Espagne où il méditait . Là, il écrit son texte sur l’apocalypse 70 ans après l’invasion musulmane en Espagne.Il réalise une compilation des interprétations de l’apocalypse de Jean par les grecs et latins , texte qui est violent , obscur, difficile à intègrer dans le canon de l’Eglise.
Béatus sait qu’il y a une grande similitude entre l’époque romaine où fut écrite l’Apocalypse et le temps de l’occupation arabe en Espagne. L’Apocalypse de Jean a trait à une époque où les adeptes du Christ étaient persécutés par les romains.Les persécuteurs sont désignés par les mots de « la Bête », la Prostituée » ou « le dragon à 7 têtes et 10 cornes »Ces êtres maléfiques désignent la puissance impériale qui inflige aux hommes des fléaux: l’empire c’est la Bête, le Dragon: le royaume , la Prostituée: Rome.

Les chrétiens d’Espagne vaincus, taxés, déportés face aux califes de Cordoue peuvent faire penser aux martyrs chrétiens sous Néron. A ce moment là ce n’est pas Rome mais l’Islam qui impose sa loi. Cordoue fait penser à Rome, pour les chrétiens.

L’art Mozarabe.
Le texte de l’Apocalypse est pour un chrétien d’Espagne l’étendard de la reconquête. L’apocalypse sera très vite illustrée de précieuses miniatures dans un style sous l’influence du décor de la grande mosquée.
L’art mozarabe s’applique aux chrétiens du midi qui sont sous la domination musulmane. Mozarabe signifie à l’origine arabisé. Ce que l’on appelle art mozarabe c’est l’art développé au Nord de l’Espagne qui était restée indépendante au 7 éme siècle. Dans l’art mozarabe les chrétiens expriment un art de la Résistance.
L’art mozarabe dénonce l’oppression et annonce la Reconquista. Dans les nouveaux monastères, du 9 éme au 10 éme siècle, on s’inspire des formes de la Grande Mosquée de Cordoue. Tout cela se passe dans la vallée du Douro et la ville de Léon (en 856) qui devient en 911 la capitale du Nord.

Les Miniatures de l’Apocalypse.
Il y eut un engouement pour l’Apocalypse et on compte 32 manuscrits de Béatus illustrés. En ces temps de la Reconquête, l’Apocalypse est le plus célèbre des écrits chrétiens. Il s’agit de grands livres ( 36x 26 cm) de 312 feuillets . 98 grandes illustrations. L’Apocalypse est appelé aussi le livre de Feu. Il remonte au 10 éme siècle. Conservé à Léon, ce livre présente une intense pigmentation de la couleur dans des compositions très structurées . Le style très fruste, sans composition au début, évolue vers un véritable expressionnisme.
On découvre ainsi des anges aux ailes hérissées et au regard fascinant , des drapés sobres et aussi des fonds unis avec des cadres géométriques horizontaux peuplés parfois de monstres. Quelle inspiration sublime et inspirante, maintenant!

Les plus beaux Béatus sont dus au peintre l’ARCHIPICTOR MAGIUS qui travaille au moment de l’agrandissement de la grande Mosquée de Cordoue C’est ce peintre qui a introduit les grands bandes horizontales colorées dans les fonds des enluminures.. Cela se continue dans les compositions du moine FACUNDUS: c’est la présence des couleurs abstraites irréelles inspirées du Pentateuque de Tours (VII éme siècle).
Telle est la marque des peintres mozarabes: Structure solide et éclatante polychromie pour glorifier le message d’histoire de l’Apocalypse, le moteur de la Reconquista.

Les miniatures de Béatus s’inspirent du caractère des édifices de conception islamique . Cependant ce n’est pas une soumission culturelle à l’Islam. On retrouve l’influence dans les rideaux d’origine byzantine mais aussi on utilise des formes vues dans les mihrabs ou portes de mosquée . Les miniatures de Béatus figurent également des monstres. Avec la représentation de la Bête , du Dragon ou de la Grande Prostituée de Jérusalem cet art atteint des sommets d’expressivité. Et aussi avec les fléaux du ciel, les scorpions, chevaux ailés, sauterelles énormes dans la conflagration universelle. avant le jugement dernier et l’illumination.

Cette iconographie inspirée est pour mon travail l’approche d’une lumière, d’une vérité qui est importante maintenant.

Les chrétiens utilisent cette iconographie exaltée avec beaucoup d’intérêt d’autant que les musulmans doivent observer l’interdit qui frappe l’image. Il doivent aussi observer les critiques de Haddiths sur l’art figuratif. Les musulmans condamnent la représentations des personnages, ou animaux ainsi que les formes réalistes portraits ou statues pour ne recourir qu’à des motifs géométriques.

On s’achemine ainsi vers la Crise iconoclaste et la querelle des images qui débute en 726 à Constantinople qui va opposer les iconoclastes aux iconodules . Ce sera alors un autre chapitre .

R.Dumoux
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